七年之痒

Scott Brooks下台了,这是球季结束后,第一个下台的总教练。我还记得在雷霆队确定打不进季后赛的时候,在微博上感叹了一句:「雷霆队管理层或许该思考一下,是不是该换教练了。」不是Brooks带得差,而是球队确实是需要一些新血的时候。

七年之痒

雷霆队可以说是最近几年来,我个人最喜欢的球队。主因还是因为有Kevin Durant,所以会特别关注这一队。Brooks带雷霆七个球季,这七季以来,自他在2008-09年球季从1胜12败的P.J. Carlesimo手上接过雷霆队的兵符,这七季他就是雷霆队唯一的总教练。而他带队后,一直到2013年,雷霆队每一季都在进步,甚至给他带出了一个年度MVP,还挑战了一回总冠军赛。如果说Brooks不是好教练,那谁是好教练?况且雷霆队的成功,与他有相当的关係,他没有浪费雷霆队几个重大的选秀顺位,大都善尽其用。

这一季,雷霆队受伤病潮影响,Kevin Durant缺赛55场;Serge Ibaka缺席18场,而且在球季末段最重要的几场比赛都无法出战;Russell Westbrook缺赛15场,虽然打出45胜37败战绩,但这是在狼虎成群的西区,仍进不了季后赛。他的下台,看起来令人震惊,但想想也实属合理。因为球队在他的带领下,陷入了瓶颈,球员伤病潮让Brooks看起来下台得很悲壮,因为确实他在球队伤兵那幺多的情况下能带出45胜已经很难能可贵了,但是,球队确实有非与他分手的理由:需要到改变的时候了。

一支球队强到什幺时候,发现遇上瓶颈时就要换教练?这如何拿捏?如何判断?这是很难的课题。举例来讲,2001~03年赛季,Rick Carlisle带活塞两季都打出50胜,自己还拿了一个年度最佳教练奖,但却在2003年被炒掉换上了Larry Brown,结果就拿了冠军,如果当时不换他会怎样?谁也不知道。这里头固然有Carlisle与活塞队管理层的人和问题,但是这个时机的拿捏,就是一种赌注。更明显的例子就是勇士队,Mark Jackson才将球队带上一个新的高度,球队管理层却将其换掉,换上从未有教练经验的Steve Kerr,才有了今日的战绩。如果Jackson还在,勇士队是不是仍有今日的强大,恐怕也会是个未知数。

当然,换了是不是更好?还是更糟?这都很难说。然而做出这样赌注的最佳判断,就是对球队的型态、组织有深入的理解与分析。

NBA球队里,大体会走向几种型态:一种是以总教练为核心,由教练来组织球队,决定球队的人员、打法、建队方向。特别是如果这个教练是大牌教练的时候,球队的总经理就是协助总教练的帮手。比方说马刺队、Phil Jackson在时的公牛、湖人队。现在这种球队越来越少,因为联盟中以大牌教练为主的已经非常罕见了。

一种是以明星球员为核心来整建球队,像是骑士队这样,但能够这样的超级大牌球星也不多。而球星本身的意见对不对?这也很有疑问。但有些球队确实会参考球星的意见来重建,目的还是为了安抚球星、不让他走。

最多的一种,就是以球队管理层主导的球队,由球队管理层来主导球队方向,包括人员的配置,球队的型态,甚至教练的任用,都是由管理层决定,这类型的就多了,包括像灰熊、纽约、七六人、雷霆、公牛、溜马、火箭等等都是,而且有越来越多的趋势。而前提是,管理层必须非常专业,对于球队的路线与方向非常有想法,这在NBA应该算是个主流了。

雷霆队就是这样的球队,Brooks算是个弱势教练,夹在强势的球星与强势的管理层手下,他就只是个战术上的执行者。这对他也有好处,不用管太多複杂的人事问题,只需要专心于球赛与训练即可。对一个刚出道就接总教练的人来讲,他可以比较单纯的面对问题。如今他接掌雷霆七年,当上头判断球队需要一些新的元素时,他也只能走路了。雷霆队找来了Florida大学的总教练Billy Donovan来接手,Donovan是个天生的教练,有很强的感染力,我认为他跟球队里的核心如Durant、Westbrook等人,会处得不错。与其说Donovan的能力比Brooks更好,我认为现在下这种判断都是瞎扯的,只能说,球队在经过七年Brooks执教之后,是该到需要一些新思维的时候。跟Brooks同样情况的,还有公牛队的Tom Thibodeau,都是公认的好教练,但同时都面临相同的困境。

Brooks的情况让我想到的是曾在1986~89年执教的Doug Collins一样,Collins把Michael Jordan带出名堂后,1989年就被球队换掉了。因为Collins善于培养球星,却往往太依靠球星,而球队高层却希望打得更为平衡,所以换了助理教练Phil Jackson,而Jackson也真的做到了。所以可以理解为,管理层站的高度比教练看得更清楚时,他们确实有能力主导、并且要求球队照他们所希望的样子走。

Brooks虽然走了,但是他不用担心找不到工作,相信他很快就可以成为某支球队的总教练,譬如像灰狼、魔术等年轻球队都会很适合他。日后雷霆队要是有朝一日拿下总冠军,真的,别忘了Brooks曾经的付出。


推荐阅读