疫苗新技术节省两星期,「末日之战」也能少死人

疫苗新技术节省两星期,「末日之战」也能少死人

电影中,人被咬一口,11秒后,你就变成殭尸,跟着刚刚咬你一口的殭尸,一起冲去咬别人,倍数成长的殭尸有如淹大水般从街道上冲出,你能期待的大概只有「疫苗快点来」。现实生活中目前製造疫苗的过程需要半年,但新技术节省了两週时间,真的遇到疾病大流行,两星期能救的人可以非常多。

与殭尸赛跑

由布莱德彼特(Brad Pit)主演的电影「末日之战」(World War Z)于上週四在台上映,电影描述不知从哪来的病毒让全球半数人口全都变成殭尸,而且是跑得比较快的那种。片中包括主角在内,差不多不是躲就是逃,因为殭尸从第一波开始就源源不绝,根本打不完,不要以为你玩《决胜时刻》(Call of Duty, COD)那类游戏的技术会有用,游戏角色是有血条(注1)的,你可以受点小伤,但「末日之战」咬一口就没了,也不会有队员救你这种事。

布莱德彼特做为联合国调查员,他的任务就是要找出解决殭尸问题的办法,必须保护科学家,到疫区去找出「零号病患」(注2)。在不断逃亡过程中,他观察殭尸的行为模式,找出其中不寻常的地方,也就成为电影最后高潮的梗。

疫苗新技术节省两星期,「末日之战」也能少死人

「11秒变殭尸」非事实

不论你看过这部电影没,相信多少都会被「11秒变殭尸」这个说法惊吓到,毕竟这种速度是跟亲人朋友道别的时间都没有。不过大家可以放心的是,没有任一种病毒或细菌已确认可以在几秒钟或几分钟内致人于死。就以电影中飘过去的一句话「台湾正在调查其狂犬病的传染」来说,首先,台湾不是狂犬病疫区,而且狂犬病潜伏期最短的也要三天;另外像目前无药可医的伊波拉病毒,潜伏期平均也是十多天,因此大家不用太紧张11秒这个说法。

既然现实生活中没有那幺恐怖,大家的焦点就请放回预防与治疗两方面。疫苗接种仍是人类对付各种流行病的主要方法,大家听过的H5N1、H7N9等,都有疫苗可以使用。卫生署上个月获得美国方面致赠H7N9疫苗株后,今(26)日选宣布选出台北荣民总医院与阳明大学的荣阳团队,与国光生技共同进行「鸡胚胎蛋培养」,国家卫生研究院则是进行「无血清细胞培养」,两者将于九个月内完成临床实验,之后便可量产。

疫苗新技术节省两星期,「末日之战」也能少死人

新技术加速疫苗生产

此外,美国政府与生产疫苗的诺华药厂等机构,利用合成生物学(注3)的原理,从已经公布的H7N9病毒基因码设计出新的疫苗。美国生物医学高级研究和发展管理局长Robin Robinson说,整个过程从3月30日基因码确定到4月4日完成,接着植入狗肾脏细胞成长。他们採用的新方法可以让疫苗生产过程缩短两週,虽然疫苗为了量产,整个过程起码也要五到六个月的时间,但缩短两週一定能救更多人命。

亚利桑那州立大学传染病与疫苗中心也开发出另一项新技术,製作出来的疫苗在小鼠身上可以抵抗流感病毒,研究的领导人Wei Kong指出,更重要的是,新技术可加速疫苗生产,成本降低,对接种者与一般大众也更加安全。「透过重组减毒病毒的DNA製作疫苗,我们可以每公升培养出一万到十万剂」。製作疫苗一般採用死掉的病毒或减毒的活病毒两种,前者相对安全,但效用比较差,后者施打在人体上有一定机率可能致病,但做为疫苗的效果较好,Wei Kong等人的做法则试着兼顾安全性与效果。

(Photos Credit: Paramount Pictures)

注释
1.不玩游戏的人可能不知道「血条」。血条在游戏中代表一个角色的生命值,该角色遭到攻击时受伤,血条的值就会下降,一旦降到零,这个角色就死亡了。血条可以说是模拟一个人受伤轻重的状态。(回到本文)

2.零号病患(Patient Zero)算是一种对传染源的俗称,而不是指同性恋行为的「零号角色」。零号病患与流行病学中所谓的「指示病例」(Index Case)意思相同,指的是一种疾病爆发时的第一个病患,并能藉此找到疾病的来源。「零号病患」称呼首次出现在爱滋病首次传入北美洲的第一个病患Gaëtan Dugas。(回到本文)

3.合成生物学(Synthetic biology)是一种工程的生物学,着重在DNA的重组与改造。合成生物学的应用包括生质能源、製药、材料与医学等方面。(回到本文)

相关资料
The Huffington Post: H7N9 Vaccine: New Technology Speeds U.S. Progress On Bird Flu Shot
Arizona State University: New DNA vaccine technology poised to deliver ultra-rapid, safe and cost-effective disease protection
Discovery News: ‘World War Z’: The Revolt Will Be Fact Checked
中央通讯社:H7N9疫苗 北荣国卫院研发
What is Synthetic Biology?

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